Mitä on thainyrkkeily

Muay Thain, eli suoralta käännökseltä thainyrkkeilyn, alkuperästä on monta tarinaa, mutta kaikilla niistä on yksi yhtenevä piirre: se oli alun alkaen thai sotilaiden itsepuolustuslaji sodankäynnissä.

Thaimaan historiassa on ollut lukuisia taisteluita ja sodankäyntejä ja 1500-luvulla, kun sotia käytiin vielä jousin ja nuolin, miekoin ja keihäin, tämä laji alkoi saamaan muotoaan. Näiden sotaisien aikojen yhteydessä kirjoitettiin sodankäynnin opas ”Chupasart”, joka korostaa oman kehon ja raajojen käyttämistä aseena lähitaistelussa. Tämän oppaan perimmäisenä ideana oli opettaa, että taistelu oli muutakin kuin aseita; tärkeintä oli taistelijan täysi sitoutuminen niin mielen, sielun, kuin vartalonsakin kautta.

1500-luvulla kuuluisa kuningas Naresuan lisäsi taistelulajin armeijan koulutukseen ja tämän seuraaja kuningas Prachao Sua (1697–1709) tunnettiin lajin intohimoisena harrastajana. Kuningas usein naamioitui tavalliseksi “rahvaaksi” ja kierteli kyliä taistellen kylän parhaiden kanssa, usein voittaen nämä. Tämän tapaisista kyläotteluista kehittyi aikojen saatossa vähitellen thainyrkkeilyottelut, joita käydään tänäkin päivänä. Se on maan kansallisurheilu syystäkin: thai armeija käyttää Muay Thaita lähitaistelussa, sitä osaavat myös jokainen maan kansalainen, sillä kaikki ovat jollain tapaa katsellut, matkinut ja opetellut sitä jossain vaiheessa elämäänsä. Lisää lajin historiasta löytää lukuisista nettilähteistä, sekä lajin maailman kattojärjestön sivuilta IFMA.

1930-luvulla Muay Thaihin urheilulajina laadittiin kunnolliset ohjesäännöt, jotka esitettiin urheilumaailmalle, jotta lajista saataisiin kansainvälinen ja turvallinen kehälaji. Tätä ennen ottelut olivat raakoja, niitä käytiin paljaalla maalla ja otteluita jatkettiin, kunnes jompikumpi osapuolista ei enää kyennyt jatkamaan. Nämä ohjesäännöt lisäsivät lajin turvallisuutta ja mm. vaativat mm. että ottelijoilla tulee olla hanskat sen sijaan, että kädet olisi vain kääritty kankaaseen. Lajista on tullut 1900-luvun aikana erittäin suosittu maailmanlaajuisesti ja IFMA:han kuuluukin tällä hetkellä yli 100 jäsenmaata. Suomalaisista tunnetuista ja menestyneistä thainyrkkeilijöistä löydät lisätietoa osiosta ”Menestyvät suomalaiset thainyrkkeilijät” tai pääset suoraan sinne klikkaamalla tästä.